All'aperto o in casa, i veicoli sono una parte essenziale nel gioco dei bambini sin dai 2 anni di età. Le prime automobili sono semplici e maneggevoli, arrotondate nei dettagli; spesso sono grandi veicoli da lavoro, camion e ruspe, che possono essere utilizzate all'aperto, in giardino o al mare; oppure sono piccoli veicoli di legno, che riproducono mezzi di soccorso. Quelle più avanzate, adatte dopo i 7/8 anni e oltre, possono essere montate e spesso si muovono con propulsione a energia pulita come l'acqua o pannello solare, e sono più vicine all'idea di modellismo.